Episode II : 1930, Le voyage de Chandrasekhar

Résumé de l’épisode précédent : Plusieurs étoiles aux spectres inconnus apparaissent dans la Galaxie : ce sont les naines blanches. L’Empereur Eddington, bientôt soutenu par une armée de physiciens relativistes, ne croit pas à leur présence. Pendant ce temps, un jeune padawan indien vogue seul sur son vaisseau et essaye de comprendre la physique de ces cadavres stellaires.

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1926, « Dieu ne joue pas aux dés »

800px-Niels_Bohr_Albert_Einstein_by_EhrenfestLes débuts de la mécanique quantique constituent un chapitre marquant de l’histoire de la physique. Deux des plus grands esprits de leur temps, Bohr et Einstein, s’opposent sur l’interprétation des sauts quantiques effectués par les électrons et remettent en question les fondements de la physique. 

A écouter, le développement des idées défendues par les deux protagonistes.
A lire pour aller plus loin, comment à partir des raies observées sur les spectres, Bohr imagina la structure de l’atome en couches d’énergies et postula les sauts quantiques, point de départ des discussions entre Bohr et Einstein. 
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1900, Max Planck sauve la physique avec une constante « h »

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Max Planck en 1933

Nous sommes le 14 décembre 1900, le XIXème siècle s’achève dans quelques jours et devant la Société allemande de Physique, un professeur plutôt anonyme de 42 ans vient présenter son travail sur la quantification de l’interaction rayonnement-matière intitulé « A propos de la loi de distribution de l’énergie dans le spectre normal »[1]. L’article sera publié dans les premiers jours du nouveau siècle[2] mais personne ne prêtera vraiment attention aux résultats de Max Planck. Pourtant, c’est une véritable boîte de Pandore que vient d’ouvrir le physicien. Des vieux démons de la physique de plus deux mille ans vont s’affronter et redessiner notre monde, le fameux antagonisme entre le monde atomique discontinu de Démocrite et l’univers plein et continu (celui des ondes et des champs) cher à Anaxagore.

Retour sur cet épisode révolutionnaire de l’Histoire des sciences.

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