1495, Leonard de Vinci repeint la Vierge aux Rochers

Leonardo_da_Vinci_Virgin_of_the_Rocks_(National_Gallery_London)Première œuvre commandée au maître milanais, deux versions de cette toile existent. Une première version est visible au musée du Louvre à Paris et une autre à la National Gallery de Londres. Mais pourquoi faire deux versions d’une même oeuvre? Et pourquoi y a-t-il des différences? La science va faire parler ces deux œuvres.

Une petite histoire à écouter et regarder…

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1783, Lavoisier sait faire de l’eau !

hydrogèneLes expériences de transformation de la matière ont toujours fasciné les hommes. Elles ont souvent été source de chimères comme la recherche de la transmutation du plomb en or, et à l’aube de la Révolution française, les chimistes se perdent dans un catalogue de noms plus poétiques les uns que les autres. Mais voilà qu’une observation inattendue va ébranler toute la chimie : l’eau n’est pas un élément fondamental…

A lire ou écouter, la petite histoire de l’hydrogène.Podcast Poursuivre la lecture de « 1783, Lavoisier sait faire de l’eau ! »

2077, la banquise a disparu

extension de la banquise octobreIl y a un mois, le 6 novembre 2019, le site Météo France publiait un article[1] sur l’extension de la banquise arctique. Le rapport faisait état d’un nouveau record à la baisse avec un graphique accompagné d’une autre courbe représentant une moyenne dont la pente semble vertigineuse. La question qui vient à l’esprit : mais quand la banquise aura-t-elle entièrement disparu ? Poursuivre la lecture de « 2077, la banquise a disparu »

1912, La diffraction des rayons X et la peinture

3b-16-August-Macke_Paar-in-WaldLa découverte  de la diffraction des rayons X par les cristaux a joué un rôle capital dans la connaissance de la structure de la matière, aussi bien dans le domaine de la physique que celui de la chimie et, plus étonnamment, dans celui de la peinture ! Cette interpénétration entre la physique et la peinture se passe en Italie mais surtout à Munich en Allemagne où de nouvelles expériences scientifiques vont mettre en ébullition le milieu artistique.

A écouter, les mouvements entre sciences et art en 1912.
A regarder sur le site, la diffraction mise en oeuvre.Podcast Poursuivre la lecture de « 1912, La diffraction des rayons X et la peinture »

1926, « Dieu ne joue pas aux dés »

800px-Niels_Bohr_Albert_Einstein_by_EhrenfestLes débuts de la mécanique quantique constituent un chapitre marquant de l’histoire de la physique. Deux des plus grands esprits de leur temps, Bohr et Einstein, s’opposent sur l’interprétation des sauts quantiques effectués par les électrons et remettent en question les fondements de la physique. 

A écouter, le développement des idées défendues par les deux protagonistes.
A lire pour aller plus loin, comment à partir des raies observées sur les spectres, Bohr imagina la structure de l’atome en couches d’énergies et postula les sauts quantiques, point de départ des discussions entre Bohr et Einstein. 
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1277, l’Université de Paris s’oppose à l’Eglise

philologie.jpgAu XIIIe siècle, le pape Jean XXII diligente une enquête sur les doctrines enseignées à l’Université de Paris : On y entendrait que « la loi chrétienne a ses fables et ses erreurs, comme les autres religions, et elle est un obstacle à la science ».

A lire ou écouter, l’Université au Moyen-Âge et l’origine du conflit rhétorique autour des interprétations de la Physique d’Aristote.

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1800, Herschel découvre le rayonnement infrarouge

800px-William_Herschel01Astronome allemand, principalement connu pour sa découverte d’Uranus, il compose aussi de la musique qui a été récemment redécouverte. Cet autodidacte aux multiples vies est aussi le découvreur du rayonnement infrarouge. Cet astronome, c’est William Herschel qui ne vit pas en Allemagne mais en Angleterre où il s’est réfugié et est même devenu membre de la Royal Society.

Revenons sur les éléments de sa vie et de sa découverte du rayonnement infrarouge.
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1897, Thomson découvre l’électron

220px-jj_thomson-e1571925239468.jpgEn cette fin de XIXe siècle, l’étude des rayons est à la mode : les rayons X en Allemagne, les rayons uraniques en France et les rayons cathodiques en Angleterre. Mais de quoi sont faits ces rayons cathodiques? C’est pour répondre à cette question que l’anglais Joseph John Thomson entreprend des expériences qu’il publie dans un article intitulé Cathode Rays[1] et découvrir l’inattendu : l’électron.

A écouter, le contexte de la découverte.
A lire, un déchiffrage de l’article clé de 1897 qui va révéler les électrons.

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1894-1896, La Suède découvre l’effet de serre

260px-Greta_Thunberg,_2018_(cropped)Le jeune suédoise Greta Thunberg est aujourd’hui l’image emblématique de la lutte contre le réchauffement climatique. Comme on va le voir, c’est déjà à la Suède qu’on doit les premières évidences de l’impact des gaz à effet de serre sur le climat et c’était au XIXe siècle…

Retour deux articles de deux scientifiques suédois évoquant pour la première fois l’impact des industries sur l’atmosphère.
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1861, Le premier article sur le changement climatique

203_co2-graph-021116On parle actuellement beaucoup de changement climatique, ou plutôt de réchauffement climatique. Un graphique proposé sur le site de la NASA[1], l’agence spatiale américaine, montre la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère sur les 400 000 dernières années. Le graphique est assez éloquent, voire effrayant. Mais depuis quand parle-t-on de changement climatique ? Poursuivre la lecture de « 1861, Le premier article sur le changement climatique »