Les racines de la science atomique (3/8): Anaximène : l’air est la substance première

Troisième épisode de notre série sur les racines de l’idée d’atomes dans la Grèce antique. Après avoir évoqué Thalès dans le premier épisode et Anaximandre dans le second volet, partons faire la connaissance d’Anaximène, toujours dans la ville de Milet.

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Les racines de la science atomique (2/8) : Anaximandre, la substance infinie et éternelle : l’apeiron

Aujourd’hui, deuxième épisode de notre série sur les racines de l’idée d’atomes dans la Grèce antique. Après avoir évoqué Thalès et la ville de Milet dans l’épisode précédent, nous allons rester dans la ville antique et faire connaissance avec un de ses disciples : Anaximandre.

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Les racines de la science atomique (1/8) : Thalès : « l’eau est la cause matérielle de toutes choses »

Nouveau format pour ces petites histoires des sciences. Chaque mois, ou presque, une petite série avec des capsules audio de 5 minutes pour évoquer une idée, un thème, une nouvelle connaissance et sa construction. On voyagera dans le temps en retraçant le fil historique mais aussi dans l’espace en se replongeant dans l’environnement socioculturel où s’est construite cette connaissance. Première série sur les racines de l’idée d’atomes dans la Grèce antique.

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1801, Ritter découvre l’ultraviolet ?

J’avais écrit un article sur la découverte du rayonnement infrarouge par William Herschel en 1800. De l’autre côté du spectre de la lumière visible se trouve le rayonnement ultraviolet. Le processus qui a mené à sa découverte est assez méconnu et mérite qu’on s’y attarde. Le nom de Johann Wilhelm Ritter[i] est associé à la découverte du rayonnement ultraviolet. Mais qui était-il ?

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2021, Le muon ne tourne pas rond

Une expérience considérée comme un véritable tournant dans la physique des particules, qualifiée même d’expérience de la dernière chance pour sauver le modèle standard[i], a été relayée dans la presse spécialisée[ii] ce mois-ci. Le muon, particule bien connue, a une de ses propriétés qui ne colle pas avec la théorie… Petit retour sur ce muon et son comportement.

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775, Le crucifix rouge dans le ciel

Il y a une dizaine d’années[i], une étude faisait grand bruit : les analyses d’anneaux d’arbres de cèdres japonais ont montré un phénomène étrange : un pic de carbone-14 autour de l’année 774-775. Collision de trous noirs, impact avec une comète, cavaliers sur chevaux blancs, serpents enflammés et crucifix rouge dans le ciel, que s’est-il passé ?

Analysons la presse et les articles scientifiques publiés depuis pour identifier la source de cet événement.


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Episode II : 1930, Le voyage de Chandrasekhar

Résumé de l’épisode précédent : Plusieurs étoiles aux spectres inconnus apparaissent dans la Galaxie : ce sont les naines blanches. L’Empereur Eddington, bientôt soutenu par une armée de physiciens relativistes, ne croit pas à leur présence. Pendant ce temps, un jeune padawan indien vogue seul sur son vaisseau et essaye de comprendre la physique de ces cadavres stellaires.

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Episode I : 1915, Le mystère Sirius B

Titre 1

Dans une galaxie pas très lointaine, puisqu’il s’agit de la nôtre, les étoiles doubles, comme celles qui éclairent la planète Tatooine dans Star Wars, sont nombreuses. Sirius A et B, situé dans la constellation du Grand Chien dans la bordure extérieure, est l’un de ces systèmes. C’est cette étoile binaire, et non l’Étoile de la Mort, qui va révolutionner notre compréhension de la mort des étoiles.

Nous avons dans un précédent article parlé des étoiles noires, prologue de cette nouvelle trilogie dans laquelle nous allons faire la connaissance de l’Empereur Eddington et du jeune padawan Chandrasekhar. Mais avant d’évoquer leur épique combat de sabre laser dans un prochain article, découvrons aujourd’hui le phénomène qui fut à la source de leur conflit : les naines blanches. Poursuivre la lecture de « Episode I : 1915, Le mystère Sirius B »