1912, La diffraction des rayons X et la peinture

3b-16-August-Macke_Paar-in-WaldLa découverte  de la diffraction des rayons X par les cristaux a joué un rôle capital dans la connaissance de la structure de la matière, aussi bien dans le domaine de la physique que celui de la chimie et, plus étonnamment, dans celui de la peinture ! Cette interpénétration entre la physique et la peinture se passe en Italie mais surtout à Munich en Allemagne où de nouvelles expériences scientifiques vont mettre en ébullition le milieu artistique.

A écouter, les mouvements entre sciences et art en 1912.
A regarder sur le site, la diffraction mise en oeuvre. Podcast Poursuivre la lecture de « 1912, La diffraction des rayons X et la peinture »

1926, « Dieu ne joue pas aux dés »

800px-Niels_Bohr_Albert_Einstein_by_EhrenfestLes débuts de la mécanique quantique constituent un chapitre marquant de l’histoire de la physique. Deux des plus grands esprits de leur temps, Bohr et Einstein, s’opposent sur l’interprétation des sauts quantiques effectués par les électrons et remettent en question les fondements de la physique. 

A écouter, le développement des idées défendues par les deux protagonistes.
A lire pour aller plus loin, comment à partir des raies observées sur les spectres, Bohr imagina la structure de l’atome en couches d’énergies et postula les sauts quantiques, point de départ des discussions entre Bohr et Einstein. 
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1277, l’Université de Paris s’oppose à l’Eglise

philologie.jpgAu XIIIe siècle, le pape Jean XXII diligente une enquête sur les doctrines enseignées à l’Université de Paris : On y entendrait que « la loi chrétienne a ses fables et ses erreurs, comme les autres religions, et elle est un obstacle à la science ».

A lire ou écouter, l’Université au Moyen-Âge et l’origine du conflit rhétorique autour des interprétations de la Physique d’Aristote.

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1800, Herschel découvre le rayonnement infrarouge

800px-William_Herschel01Astronome allemand, principalement connu pour sa découverte d’Uranus, il compose aussi de la musique qui a été récemment redécouverte. Cet autodidacte aux multiples vies est aussi le découvreur du rayonnement infrarouge. Cet astronome, c’est William Herschel qui ne vit pas en Allemagne mais en Angleterre où il s’est réfugié et est même devenu membre de la Royal Society.

Revenons sur les éléments de sa vie et de sa découverte du rayonnement infrarouge.
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1897, Thomson découvre l’électron

220px-jj_thomson-e1571925239468.jpgEn cette fin de XIXe siècle, l’étude des rayons est à la mode : les rayons X en Allemagne, les rayons uraniques en France et les rayons cathodiques en Angleterre. Mais de quoi sont faits ces rayons cathodiques? C’est pour répondre à cette question que l’anglais Joseph John Thomson entreprend des expériences qu’il publie dans un article intitulé Cathode Rays[1] et découvrir l’inattendu : l’électron.

A écouter, le contexte de la découverte.
A lire, un déchiffrage de l’article clé de 1897 qui va révéler les électrons.

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1894-1896, La Suède découvre l’effet de serre

260px-Greta_Thunberg,_2018_(cropped)Le jeune suédoise Greta Thunberg est aujourd’hui l’image emblématique de la lutte contre le réchauffement climatique. Comme on va le voir, c’est déjà à la Suède qu’on doit les premières évidences de l’impact des gaz à effet de serre sur le climat et c’était au XIXe siècle…

Retour deux articles de deux scientifiques suédois évoquant pour la première fois l’impact des industries sur l’atmosphère.
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1861, Le premier article sur le changement climatique

203_co2-graph-021116On parle actuellement beaucoup de changement climatique, ou plutôt de réchauffement climatique. Un graphique proposé sur le site de la NASA[1], l’agence spatiale américaine, montre la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère sur les 400 000 dernières années. Le graphique est assez éloquent, voire effrayant. Mais depuis quand parle-t-on de changement climatique ? Poursuivre la lecture de « 1861, Le premier article sur le changement climatique »

1818, Fresnel et la théorie ondulatoire de la lumière

tache de poisson
Tache de Poisson obtenue au lycée Camille Jullian, Bordeaux

Siméon Poisson, qui ne croit pas à la théorie ondulatoire de la lumière, croit pouvoir mettre le jeune Augustin Fresnel en défaut avec sa théorie ondulatoire. D’après cette théorie, on devrait avoir de la lumière derrière un objet opaque  interposé entre une source lumineuse ponctuelle et un écran, impossible pense Poisson! Et pourtant…

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1913, Moseley découvre les protons

moseleySi le nom de Rutherford, le découvreur du noyau de l’atome est largement répandu dans les livres de physique, celui de Moseley l’est beaucoup moins. Niels Bohr qui travaillait dans le même laboratoire que Rutherford à Manchester a bien connu Henry Moseley et il dira en 1962 :

« Le travail de Rutherford (sur le noyau de l’atome) n’était pas pris au sérieux en fait. On peut difficilement le comprendre aujourd’hui, mais vraiment, personne n’y prêtait attention du tout. On n’en parlait nulle part. Le grand changement, c’est Moseley qui l’a amené. »

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1900, Max Planck sauve la physique avec une constante « h »

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Max Planck en 1933

Nous sommes le 14 décembre 1900, le XIXème siècle s’achève dans quelques jours et devant la Société allemande de Physique, un professeur plutôt anonyme de 42 ans vient présenter son travail sur la quantification de l’interaction rayonnement-matière intitulé « A propos de la loi de distribution de l’énergie dans le spectre normal »[1]. L’article sera publié dans les premiers jours du nouveau siècle[2] mais personne ne prêtera vraiment attention aux résultats de Max Planck. Pourtant, c’est une véritable boîte de Pandore que vient d’ouvrir le physicien. Des vieux démons de la physique de plus deux mille ans vont s’affronter et redessiner notre monde, le fameux antagonisme entre le monde atomique discontinu de Démocrite et l’univers plein et continu (celui des ondes et des champs) cher à Anaxagore.

Retour sur cet épisode révolutionnaire de l’Histoire des sciences.

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